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 간경변증


1. 정의

간경변증이란 만성 B형 간염, 만성 C형 간염, 알코올성 간염, 경화성 담도염 등의 여러 원인에 의한 간의 염증이 만성적으로 지속되면서 간이 파괴되었다가 다시 재생하는 과정이 반복되어 간이 섬유화되며 점점 딱딱하게 굳어져 간의 크기가 작아지는 질환입니다.
임상적으로는 간기능이 저하되고, 간이 굳어짐에 따라 간으로 가는 혈액이 잘 가지 못하게 되어 식도 혈관이 꽈리처럼 부풀어오른다거나, 복수가 차고, 혼수가 복합적으로 발생하는 하나의 증후군이라고도 할 수 있습니다.
간은 '인체의 화학공장', '제2의 심장'이라 할 만큼 우리 몸에서 각종 대사작용과 중요한 면역기능도 담당하고 있으므로 간이 굳어져 그 기능이 떨어지게 되면 많은 합병증이 생기게 됩니다.
또 간경변증을 가진 환자에게서 간암 발생률이 높기 때문에 조기에 간암을 발견하도록 정기적인 검사가 필요합니다. 현재 간경변증의 최선의 치료는 간이식이라고 할 수 있는데, 전 세계적으로 활발하게 하고 있으며, 국내에서도 1년 이상 생존율이 90% 이상으로 좋은 성적을 보이고 있습니다.


2. 증상

증상은 간경변증의 상태에 따라 다양하게 나타납니다. 대개는 만성 B형 간염이나 만성 C형 간염, 알코올성 간염에서 진행되어 발생하기 때문에 만성간염에서 나타나는 일반적인 증상인 전신쇠약감, 만성피로감, 식욕부진, 소화불량, 복부 불쾌감 등이 초기에 보일 수 있습니다. 그러나 간경변증이 심해져서 2차 합병증일 생기면 그에 따른 복수로 복부 팽만감이 오고 심할 경우 숨이 차기도 합니다.
또 식도 혈관이 부풀어 생기는 식도 정맥류로 인해, 출혈하여 피를 토하거나 자장면같이 까맣고 끈적끈적한 대변을 보게 됩니다. 이런 까만 변은 상부위장관(위, 십이지장) 출혈을 시사하는 소견입니다.
또한 간성혼수가 올 수 있습니다. 음식으로 섭취한 단백질은 분해되어 암모니아가 생성되는데 이것은 정상적인 간에서 대사를 거쳐 요소로 변환되어 몸 밖으로 배출됩니다. 그러나 간기능이 떨어지게 되면 암모니아가 제대로 처리될 수 없어 뇌에 나쁜 영향을 끼치게 되며 이로 인해 정신이 혼미해지고 심할 경우 혼수까지 올 수 있어 위험하게 됩니다.
그 밖에, 피부 병변으로 앞가슴에 거미모양의 모세혈관 확장이 보일 수 있고, 남자의 경우 유방이 여성 유방처럼 커지거나 고환이 작아질 수 있으며, 여자의 경우 월경이 불규칙해지기도 합니다.


3. 원인,병태 생리

간경변증을 유발하는 원인은 다양하며, 다음과 같은 질환들이 간경변증을 유발하는 대표적인 원인으로는 만성 B형 간염, 만성 C형 간염, 알코올성 간염, 일차성 및 이차성 경화성 담도염, 자가면역성 간염, Wilson 씨 병 등입니다. 이 중 만성 B형, C형 간염과 알코올성 간염에 의한 것이 대부분이며, 나머지는 드문 것으로 알려져 있습니다.
우리나라의 경우에는 만성간염 환자의 70~80%는 B형 간염바이러스에 감염되어 있고, 10~15%는 C형 간염바이러스에 감염되어 있기 때문에 B형과 C형에 의한 만성간염이 간경변증의 대부분의 원인이 되고 있습니다.
알코올에 의한 간경변증은 하루 평균 80gm의 알코올을 20년(여자는 10년) 이상 마셨을 경우 약 30%에서 발생한다고 알려져 있습니다.


4. 진단

우선 만성피로감, 전신쇠약감, 상복부 불쾌감, 소화 불량, 체중 감소 등의 증상이 있다고 모두다 간에 문제가 있다고 생각할 수는 없지만 다른 특별한 이유가 없다면 간질환을 한번쯤 의심해 볼 필요가 있습니다.
B형이나 C형 간염보균자인지, 현재 만성간염 환자인지, 음주 습관은 어떤지, 집에 다른 간질환자가 있는지 등이 중요한 단서가 될 수 있습니다.
다음으로 진찰소견 상 앞가슴에 거미모양의 모세혈관 확장이 있는지, 남자의 경우 유방이 커져 있는지와 비장이 커져 있는지 등을 관찰한 다음 혈액검사를 하게 됩니다.
혈액 검사에서는 혈소판, 백혈구 수치와 빈혈이 있는지 조사하는데, 간경변증이 있으면 이들 수치가 정상 이하로 감소하게 되며, 대개 간경변증의 정도에 따라 혈소판, 백혈구, 적혈구가 순차적으로 감소하게 됩니다.
또, 간기능검사를 통해 간기능의 이상 여부를 점검하는데, 간경변증이 되면 이 중 총단백양(Total Protein)이 감소하고, 프로트롬빈 시간(Prethrombin Time:PT)이 연장됩니다.
또한 간염바이러스 혈청검사를 통해 B형 및 C형 간염바이러스에 대한 감염 여부를 확인해야 합니다.
다음으로 장비를 이용한 검사를 할 수 있습니다. 간초음파 검사가 있는데, 가장 하기 쉽고 가격이 싸기 때문에 널리 사용되고 있습니다. 그 외, 컴퓨터 단층촬영(CT 검사)이나 MRI 검사, 간동위원소 촬영 등이 검사 목적에 따라 적용될 수 있습니다.
만성간염환자에서 간경변증이 왔는가의 여부가 위와 같은 검사로도 불확실할 때는 복강경검사나 간조직검사를 시행할 수 있습니다. 이는 간경변증에 대한 가장 확실한 검사 방법입니다. 복강경검사는 배에 구멍을 내고 내시경을 넣어 간을 직접 관찰하는 방법입니다. 또한 조직검사에서 간의 섬유화 등의 소견이 보이면 간경변증이라고 진단할 수 있습니다.


5. 경과,예후

예외는 있지만, 일단 간경변증이 되면 원래의 정상적인 간세포로 회복되는 것은 일반적으로 불가능합니다.
낮은 프로트롬빈 인자, 심한 복수, 위장관 출혈, 과도한 음주습관, 나이가 많은 경우, 황달이 심한 경우, 영양상태가 나쁜 경우, 혈중 알부민 수치가 낮은 경우는 간경변증의 예후가 나쁠 수 있음을 시사하는 소견입니다. 또한 고령 남자, 간성혼수, 출혈, B형 간염바이러스 S항원 양성, 간암 등은 사망 위험인자의 중요한 지표가 되는데, 비대상성 간경변증(각종 합병증이 동반된 상태)의 경우 6년 생존율이 약 20% 정도로 알려져 있습니다.
간경변증 환자의 많은 수에서 간암이 발견되므로 정기적인 검사를 통해 간암의 발생 여부를 확인해야 합니다.
이를 종합하면 결국 간경변증의 예후는 간세포가 얼마나 파괴되었느냐에 따라 달라지는데 치료에 반응을 잘 하는 간경변증이라면 예후도 좋다고 생각하면 되겠습니다.


6. 합병증

간경변증의 대표적인 합병증은 복수, 정맥류, 간성혼수의 세가지 입니다 .

1. 복수
복수는 혈중 알부민 저하와 림프관 압력의 증대로 발생됩니다. 복수는 복막염, 흉강 삼출액, 저나트륨혈증, 고칼륨혈증, 신부전증, 식사 및 영양장애 등 여러 가지 2차 합병증을 동반할 수 있습니다. 복수가 생기면 간기능이 상당히 떨어졌음을 시사하므로 간전문의의 치료가 반드시 필요합니다.

2. 정맥류
간이 딱딱하게 굳어지면 간으로 피가 갈 수 없게 되어 식도나 위장에 분포된 혈관으로 몰리게 됩니다. 위내시경으로 보면 식도와 위장의 혈관이 꽈리처럼 부풀어오른 것을 관찰할 수 있는데, 심하면 출혈도 하게 됩니다.

3. 간성혼수
간성혼수는 급성과 만성 간성혼수로 구분될 수 있고, 간성혼수의 심한 정도에 따라 네 단계로 분류할 수 있습니다.

  • 첫 단계는 불면증이 나타나고, 반응이 느려지거나 자제력이 약간 없어집니다.
  • 두 번째 단계는 날짜와 시간개념에 혼동이 오고, 손떨림증세가 나타납니다.
  • 세 번째 단계는 반 혼수 상태로써 자극에 대한 반응만 유지되는 상태입니다.
  • 네 번째 단계는 완전 혼수 상태로써 자극에 대하여 반응이 없으며, 뇌부종이 심화되어 사망하게 됩니다.

급성간성혼수는 감염증, 위장관 출혈, 이뇨제 과다복용, 과다한 단백식이, 변비 등과 같은 원인으로 유발되므로, 급성간성혼수가 생기면 이러한 요소가 없는지 잘 살펴보아야 합니다.
이 외에 비장기능 항진증, 간-폐 증후군, 패혈증, 흡수장애 증후군 등 여러 가지 합병증이 흔히 동반됩니다. 또한, 간암, 소화성 궤양, 당뇨병 및 담석증도 간경변증 환자에게서 발생이 높은 질환입니다.


7. 치료

간경변증이 되면 다시 정상적인 간세포로 되돌릴 만한 치료제가 현재로는 없습니다. 따라서 현재의 간기능을 잘 유지시키면서 합병증에 대한 치료에 초점을 맞추고, 간암이 생기지 않는지에 관심을 두고 있습니다.
간경변증이 된 간을 정상 간으로 돌릴 수 있는 유일한 방법은 간이식입니다. 간이식에는 생체간이식과 사체간이식이 있는데, 주로 뇌사자의 간을 사용하는 사체이식이 보편적입니다. 그러나 이런 이식은 시기의 결정이 가장 어렵고 중요한데, 이는 간기능의 상태와 전신상태를 종합하여 판단해야 할 문제입니다.

간경변증의 합병증에 대한 구체적인 치료법을 살펴보면 다음과 같습니다.

  1. 복수
    안정을 취하며 과로를 피하고, 싱겁게 먹어야 합니다. 저염식을 위해서는 향신료로 요리에 액센트를 주며 저염 식품을 이용하고 금방 만든 것을 먹으며 신맛을 살리면 도움이 됩니다. 또한 면류나 국의 국물은 남기고 절인 음식은 양이나 먹는 횟수를 줄입니다.
    이와 같은 안정 및 식이요법만으로 4일 동안 체중이 1kg 이상 빠지지 않을 때는 이뇨제를 투여합니다. 그러나 주의할 것은 과다한 이뇨제 사용은 간성혼수의 원인이 되므로 반드시 의사의 처방에 따라야 합니다.
    이뇨제로도 잘 치료가 안 되는 복수는 알부민 투여와 함께 주사 바늘로 직접 복수를 빼내는 방법이 있습니다.

  2. 정맥류
    식도 및 위정맥류 파열에 대해서 내시경적으로 약물을 직접 정맥류에 주입하여 굳히는 경화요법과 혈관을 묶는 결찰요법이 주로 사용되고 있으며, 약물요법도 쓰이고 있습니다.
    식도 및 위정맥류 파열을 예방하기 위한 생활관리로써 과로를 피하고, 딱딱하고 질긴 음식은 피하며, 환절기 기압변동에 주의해야 합니다. 또한 소화성 궤양을 치료해야 합니다. 예방을 위해서 투여할 수 있는 약물요법으로 프로프라놀올 같은 약제가 사용되고 있습니다.

  3. 간성혼수
    간성혼수가 오면 일단 원인이 될 만한 것이 없는지 자세히 관찰해야 합니다. 간성혼수 유발원인으로는 위장관출혈, 이뇨제, 변비, 과도한 단백질 섭취, 감염 등이 있는데 이러한 원인으로 생겼다면 그 원인을 제거하는 것이 일차 치료입니다.
    유발요인을 제거한 다음 락툴로즈라는 물약을 상태에 따라 하루에 수회 복용하여 대변을 하루에 2회 정도 볼 수 있게 하면 됩니다. 만성 간성혼수에는 단백질 섭취를 제한하면서 락툴로즈 약물 투여를 같이 사용합니다.


8. 이럴땐 의사에게

간경변증 환자에게 다음과 같은 증상이 나타나면 즉시 병원에 가야 합니다.

  1. 피를 토했을 때
  2. 대변이 자장면처럼 검게 나왔을 때
  3. 사람을 몰라보거나, 여기가 어딘지, 오늘이 몇 일인지 등을 알지 못할 때
  4. 38℃ 이상의 고열이 날 때
  5. 최근 들어 잠을 잘 못잘 때 (불면증이 있을 때)
  6. 복수로 인해 숨이 찰 때